Материалы

 

Kreuz für Verdienste um das Militär-Brieftaubenwesen

Крест за заслуги перед службой военных почтовых голубей

Крест был учрежден 17 декабря 1917 г. Прусским военным министерством для награждения тех членов Ассоциации немецких обществ селекционеров военных почтовых голубей (Verband Deutscher Militär-Brieftaubenzüchter-Vereine), которые в сложных экономических условиях передали своих пернатых питомцев на нужды фронта или иным образом оказали выдающиеся услуги армии в деле пополнения поголовья почтовых голубей.

В 1914 году в Ассоциацию входили около 1,700 обществ голубеводов, в рядах которых насчитывалось примерно 19 тыс. членов, а количество выращенных ими птиц составляло около 750 тыс. голов. Вскоре после начала Великой войны более 10 тыс. голубеводов были призваны в армию и многие погибли уже в первые месяцы. С ноября 1914 года и до самого конца войны списки убитых публиковались на страницах журнала, выпускавшегося Ассоциацией. Снизилась и популяция голубей – часть перестреляли горе-охотники, часть была “мобилизована” для нужд армии. Поредели и военно-голубиные станции, ведь значительное число их питомцев было передано госпиталям. Всего же летом 1914 года германская армия располагала лишь двумя военно-почтовыми голубятнями, значительно проигрывая в этом отношении французам и британцам. Однако же в силу мобильного характера начального этапа войны (в 1914-1915 годах) германское командование вполне обоснованно не придавало особого значения пернатым почтальонам. Их значимость заметно возросла с переходом к позиционному характеру боевых действий, и во второй половине войны голуби-почтальоны уже использовались достаточно активно для передачи донесений на короткие дистанции. Тогда же Верховное командование распорядилось начать масштабное строительство подвижных военно-голубиных станций. Изменилось и “подчинение” пернатых почтальонов: если до 1916 года они находились в ведении инженерных войск, до затем их передали в распоряжение телеграфно-телефонных команд военной разведки. В те же годы резко возросла потребность в тренированных птицах, и военные обратились за помощью к гражданским селекционерам. В 1916-1918 гг. в подвижных военно-голубиных станций насчитывалось около 200 тыс. молодых голубей, переданных членами Ассоциации через специальные пункты приема птиц на нужды армии.

Дизайн награды был разработан скульптором и медальером Королевского прусского монетного двора профессором Паулем Штурмом (Paul Sturm, 01.04.1859, Лейпциг-21.12.1936, Йена).

Награда выполнена в форме греческого (равностороннего из двух одинаковых прямоугольных перекладин, пересекающихся под прямым углом) креста со слегка скругленными лучами. На центр аверса с широкой гладкой окантовкой наложен круглый медальон с профилем императора Вильгельма II, обращенным вправо. На лучах аверса креста изображены дубовые листья с желудями. На верхнем луче реверса изображен летящий на восток голубь и надпись в пять строк прописными буквами, слегка заходящая на центр креста: “За заслуги перед службой военных почтовых голубей” (“Für Verdienste um das Militaer Brieftaubenwesen”). На левом и правом лучах изображены пять немецких солдат, ведущих бой из окопа: двое бросают гранаты, трое ведут огонь из пулемета. На нижнем луче солдат крепит донесение к лапке голубя, изъятого из переносного контейнера.  

Крест размером 39х38 мм и весом 16,72 г чеканился из железа на Королевском прусском монетном дворе (Preusische Staatsmünze) в Берлине. Всего к октябрю 1918 г. изготовили 549 крестов, а вручили 469 наград: 18 штук – 13 октября 1918 года, 342 шт. – 22 октября 1918 г., 39 шт. – 22 февраля 1919 г., 70 шт. – 8 октября 1919 г. Судя по всему, награду вручали не только гражданским селекционерам за передачу голубей на нужды армии, но и военнослужащим. Так, одним из кавалеров этой редкой награды был СС-обергруппенфюрер Эрнст Закс (Ernst Sachs, 24.12.1880-23.08.1956), служивший в годы Первой мировой войны в звании хауптманна и занимавший различные командные должности в телеграфных подразделениях.    

Крест за заслуги перед службой военных почтовых голубей носился на левой стороне груди на шелковой ленте голубого цвета.

Merit Cross for Military Carrier Pigeon Service 1