Материалы

 

Телеграфные фотографии

Телеграфные, или факсимильные фотографии (wire photo, wirephoto – англ.), периодически встречающиеся в продаже, часто путают с пресс-фотографиями. К отличительным особенностям этих ныне уже исчезнувших снимков относятся крупный формат (чуть менее А4), глянцевая поверхность, недостаточная четкость изображения, зачастую преобладание коричневых тонов (сепии), иногда достаточно тонкая бумага, а также штамп или логотип правообладателя отпечатка. На лицевой стороне большинства этих фотографий присутствуют отпечатанные пояснения, являющиеся неотъемлемой частью изображения, и нанесенные особыми фломастерами или тушью редакторские правки. В силу относительно невысокого качества телеграфных фотографий эти исторические фотодокументы порой отвергаются современными коллекционерами, которые расценивают их как копии (что отчасти справедливо) или даже грубые подделки. Заверять коллег по увлечению, будто абсолютно все телеграфные фотографии являются гарантированными оригиналами было бы необоснованно самоуверенно, ведь каждый предмет необходимо подержать в руках и изучить, однако практика показывает, что подавляющее большинство подобного фотоматериала все же можно смело отнести к оригинальным предметам с точки зрения исторического периода их появления на свет. Что же такое телеграфные фотографии и чем вызван их “непривлекательный вид”, несмотря на интересные сюжеты?

История возникновения и производства телеграфных фотографий

Wire photos 1Телеграфная фотография – это термин, описывающий отпечаток, который был изготовлен  фотолабораторией газеты, новостного или фотоагентства не непосредственно с негатива, а с изображения, полученного от своего корреспондента по телеграфу или телефонному каналу (в более поздний период – через спутниковую связь). Этот ныне позабытый процесс можно сравнить с передачей документа по факсу, однако гораздо более высокого качества. Не стоит пренебрежительно относиться к подобным пожелтевшим и не очень четким снимкам, ведь некоторые из них были сделаны в далекие 30-е годы, когда дистанционная передача изображений с места событий в редакцию через океан являлась поистине прорывной технологией, экономившей не только финансовые расходы, но и, что более важно для новостной журналистики, время.

Открывающиеся перспективы максимально привлекательной подачи международных событий в полной мере оценили в американском информационно-новостном агентстве Ассошиэйтед Пресс (Associated Press). Именно они в 1935 г. организовали Службу телеграфных фотографий (Wirephoto Network), отвечавшую за  получение фотоизображений по арендуемым частным телефонным каналам в течение суток с момента документирования важного события. Подобная прозорливость позволила этому агентству заполучить пальму первенства в мире журналистики и во многом обойти своих конкурентов. Самое первое телефото этого агентства запечатлело крушение самолета в горах Адирондак в штате Нью-Йорк.

Телеграфные фотографии Ассошиэйтед Пресс имеют логотип AP Wirephoto, являвшийся зарегистрированной торговой маркой с 1963 г. по 2004 г.  Важность дистанционной передачи фотоматериалов была по достоинству оценена и другими компаниями, каждая из которых также присваивала индивидуальный логотип своей продукции – Cablephoto, Radiophoto, Telephoto, Laserphoto, Laserphoto II и т.д.

Началось же все в 1921 г., когда компания “Western Union” передала самую первую полутоновую фотографию. Через три года эстафету подхватила американская корпорация “American Telephone and Telegraph” (AT&T Corporation), а с 1926 г. изображения под названием “радиофото” стали пересылаться компанией RCA.

Wire photos 1 backПроцесс передачи самых первых телефото занимал слишком много времени, к тому же качество получавшихся отпечатков оставляло желать лучшего. Усовершенствовать процесс удалось благодаря изобретению выдающегося американского инженера В.К.Зворыкина, который в 1929 г. предложил собственное решение проблемы, позволившее сократить время пересылки до одной минуты и повысить качество изображения. Предназначенная для этого аппаратура тех лет была не только громоздкой и дорогостоящей, но и требовала специально выделенной телефонной линии. Приспособить для этих целей обычный телефонный кабель удалось уже в середине 30-х гг. А появившиеся вскоре после этого портативные передатчики и приемники телеграфных фотографий ознаменовали начало новой эры в фотожурналистике. 

Сам процесс дистанционной передачи фотографии выглядел следующим образом. Сначала корреспондент изготавливал оригинальный отпечаток с негатива, печатал краткое описание сюжета на пишущей машинке и приклеивал его к пустому полю фотоснимка. После этого готовый экземпляр помещался в специальный аппарат и передавался в редакцию. Полученное изображение распечатывалось на фотобумаге, а описание при этом становилось неотъемлемой частью фотографии. В этом, кстати, и заключается одно из принципиальных отличий телеграфной фотографии от пресс-фото – во втором случае одна из копий отпечатанного пояснения приклеивалась к обратной стороне. Впоследствии телефото использовалось по своему прямому назначению, а именно продавалось заинтересованным изданиям, с которыми у агентства были заключены соответствующие договоры.

В ряде случаев после публикации в газете к обороту отпечатка приклеивалась оригинальная вырезка из номера, свидетельствовавшая об использовании телеграфной фотографии в конкретном выпуске. Подобные экземпляры как раз-то и представляют наибольший коллекционный интерес.

На реверсе многих телеграфных фотографий присутствуют рабочие надписи и пометки, сделанные чернилами или карандашом, часть снимков несет на себе следы редакторского кадрирования специальной тушью или краской, а также ретуши.

После публикации в печатном издании фотографии нумеровались и сдавались в архив. В итоге это привело к тому, что со временем тысячи подобных снимков, признанных ненужными и утратившими ценность, выкупаются из архивов за бесценок предприимчивыми перекупщиками для последующей перепродажи коллекционерам.

Оригинальность телеграфных фотографий и их коллекционная ценность

Wire photos 2Wire photos 2 backМногие задаются вопросом – являются ли телеграфные фотографии оригинальными коллекционными предметами, достойными занять место в альбомах? 

Дать на это однозначный ответ крайне сложно. Можно приводить различные аргументы за и против, но окончательное решение каждый коллекционер должен сделать для себя сам.

С одной стороны, телефото не является в полном смысле этого слова оригинальной фотографией, если за критерий оригинальности взять процесс изготовления одного или нескольких отпечатков с негатива в кратчайший промежуток времени. По сути, это аутентичная копия оригинальной фотографии, а в отдельных случаях даже копия с копии или коллажа. Именно этим, а также несовершенством аппаратуры полувековой давности, объясняются нечеткая фокусировка, расплывчатость изображения и утеря полутонов. К тому же, как и в случае с пресс-фото, нельзя исключать возможность продажи полученных агентством-правообладателем телефотографии нескольким клиентам, что теоретически может привести к наличию десятков идентичных отпечатков.

С другой стороны, ряд немаловажных факторов делают эти фотографии привлекательными и востребованными для историков и коллекционеров. Во-первых, негатив и оригинальная фотография могли не сохраниться за многие десятилетия, что превращает телефото в уникальный фотодокумент, равнозначный по ценности “обычной” фотографии. Во-вторых, процесс изготовления телеграфных фотографий навсегда стал историей, и со временем их становится все меньше и меньше. Наконец, запечатленные таким образом сюжеты, как правило, достаточно интересны, а приобрести высококачественное любительское фото с того же события вряд ли удастся. Так что, встретив телефотографию с интересным сюжетом, не стоит сразу отказываться от ее приобретения, тем более, что их стоимость пока еще весьма невысока.