Verdienstkreuz für Kriegshilfe

Крест заслуг за вспомогательную службу на войне

Учрежден 05.12.1916 г. императором Вильгельмом II для награждения военнослужащих и гражданских лиц вне зависимости от звания, социального статуса и пола за особые заслуги, проявленные на тыловой работе в годы Великой войны в течение двух лет. Статут награды допускал вручение Креста представителям союзных держав.

История появления этой награды выглядит следующим образом. До учреждения Креста заслуг за вспомогательную службу на войне прусским подданным за достижения на гражданской службе жаловались следующие награды: Орден Короны (Kronenorden) 3-го и 4-го классов; золотой или серебряный Крест заслуг (Verdienstkreuz in Gold / Silber); Крест Общего почетного знака (Kreuz des Allgemeinen Ehrenzeichens), известный также как Крест “За заслуги перед государством”; Общий почетный знак (Allgemeines Ehrenzeichen), также известный под названием “Медаль за заслуги перед государством”. С учетом затянувшегося характера мировой войны значимость вышеописанных наград могла быть серьезно девальвирована в случае массового ими награждения самоотверженных тружеников тыла. Аналогичными соображениями власти руководствовались, не желая вручать в массовом порядке и Железный Крест 2-го класса на ленте для некомбатантов. В данных условиях прусское Государственное министерство (Preußisches Staatsministerium), являвшееся высшим центральным правительственным органом, рекомендовало Вильгельму II расширить статут серебряного Креста заслуг (Verdienstkreuz in Silber) и награждать верноподданных работников тыла именно им. Первоначально позитивно отнесшийся к этому предложению император был все же вскоре вынужден изменить свою точку зрения из-за необходимости дополнительных расходов по массовому производству серебряной награды, которые могли лечь достаточно тяжким бременем на государственную казну в условиях войны.

Таким образом, было принято решение об учреждении новой награды из гораздо более дешевых сплавов на основе цинка (т.н. “кригсметалл”, т.е. “военный металл”). Дизайн Креста заслуг за вспомогательную службу на войне полностью повторял внешний вид серебряного Креста заслуг за исключением изображения на центральном медальоне реверса (у последнего он был идентичен аверсу) и расцветки ленты. После того, как Вильгельм II лично одобрил подготовленный эскиз, заказ на изготовление пробной партии был размещен на нюрнбергской фирме Лауэр (Lauer). Отчеканенные образцы были представлены императору уже 26.12.1915 г., после чего производителю было дано указание в сжатые сроки изготовить первые двести экземпляров для скорейшего вручения отличившимся лицам. При этом особо оговаривалось, что сто Крестов, предназначенные для высокопоставленных особ, должны были быть упакованы в коричневые коробочки. Первыми кавалерами награды стали сам император Вильгельм II и генерал-фельдмаршал Пауль фон Гинденбург. Всего же было официально заказано 500,000 Крестов и 167,643 м ленты на общую сумму 857 тыс. марок.

В основном Крест заслуг за вспомогательную службу на войне вручался военнослужащим-некомбатантам (связистам и обозникам) и медицинским работникам тыла – медикам и санитарам. В категории гражданских лиц Крест заслуг за вспомогательную службу на войне получали преимущественно сотрудники местных администраций и персонал учреждений по пополнению личным составом. Статут Креста допускал возможность награждения им наряду с Железным крестом и другими военными наградами. После кончины награжденного Крест оставался в его семье в память о заслугах перед государством и не подлежал возвращению.

Крест заслуг за вспомогательную службу на войне выполнен в форме восьмиконечного креста размером 41,5х41,5 мм с широкими кантами и наложенным сверху центральным круглым медальоном. На аверсе в центре медальона расположена выполненная прописными буквами надпись в три строки “За вспомогательную службу на войне” (“Für Kriegs Hilfsdienst”), а ниже ее – две дубовые ветви, перевязанные бантом. На реверсе расположен увенчанный короной вензель Вильгельма II: “WR” (“Wilhelmus Rex”).

Крест заслуг за вспомогательную службу на войне изготавливался нюрнбергской фирмой “Лауэр” из цинка и сплавов на основе цинка (т.н. “кригсметалл”), как это и было оговорено в указе Вильгельма II об учреждении награды. В отдельных случаях награда производилась другими компаниями из серебра, алюминия и сплава цветных металлов желтого цвета (т.н. “бунтметалла”) – подобные образцы предназначались для приобретения кавалерами награды в частном порядке из личных средств. Выпускались также миниатюры Креста.

Крест заслуг за вспомогательную службу на войне носился на белой шелковой ленте с шестью тонкими черными вертикальными полосками и двумя красными по краям. Одновременно допускалось ношение ленты награды, продетой во вторую сверху пуговичную петлицу кителя, по образцу лент прусского Железного креста, а также некоторых боевых наград Германской империи. Удостоенные награды женщины носили награду на традиционном банте.

Оригинальная лента производилась берлинской фирмой Knoblauch.

Награда вручалась в 1916-1924 гг. В 1924 г. оставшиеся 44,250 экземпляров вместе с 15,511 м ленты были проданы берлинской компании “Neue Berliner Messingwerke”.

GE_official_1 GE_army_107 WR_veterans_4 WR_veterans_24 GE_official_26

TR_old_19 TR_old_47

Kriegshilfe plate 1

 

Kriegshilfe plate 2