Helvetia-Benigna-Medaille

Медаль “Добродетельная Гельвеция”

Эта медаль с необычной историей учреждена 15.05.1917 г. императором Германии Вильгельмом II для награждения граждан Швейцарии за проявленные ими заслуги в деле попечения интернированных германских военнопленных.

Руководствуясь совместным предложением Международного комитета Красного Креста и швейцарского правительства, в 1914 г. Россия, Германия, Франция, Великобритания и Бельгия заключили соглашение о военнопленных. Согласно его положениям, захваченные в плен военнослужащие сухопутных армий и ВМФ, которые из-за серьезных ранений или болезни не могли продолжать нести военную службу даже после излечения, получали возможность репатриации через территорию Швейцарии при посредничестве Красного Креста. Первые репатриации состоялись в марте 1915 г., а уже к ноябрю 1916 г. были репатриированы около 8,700 французских и 2,300 германских военнопленных.

Отдельным направлением деятельности швейцарских властей было интернирование раненых и больных военнопленных для их скорейшего исцеления на своей территории. Соответствующие соглашения были подписаны Германией с Францией, а затем с Великобританией и Бельгией. В рамках достигнутых договоренностей специально создававшиеся комиссии инспектировали лагеря военнопленных для отбора лиц, потенциально пригодных к интернированию. Основным критерием при этом выступала объективная необходимость в лечении пострадавшего солдата, а какие-либо квоты или принцип равнозначности национального состава партий военнослужащих отсутствовали. Дальнейшую судьбу этих лиц решала комиссия в составе двух швейцарских военных врачей, двух врачей из той страны, которой принадлежал лагерь, а также представителя государства военнопленного.

Первая партия больных туберкулезом интернированных военнопленных – сто немцев и сто французов – прибыли в Швейцарию в январе 1916 г., а к концу того же года на территории Конфедерации уже находились около 27 тысяч солдат, половину из которых составляли французы, треть – немцы, а подавляющее большинство остальных были британцами и бельгийцами. Всего же к концу Великой войны в Швейцарии были интернированы около 68,000 человек, причем не только военнослужащие: шанс на выезд в нейтральное государство получали и гражданские лица призывного возраста, содержавшиеся в лагерях военнопленных враждебных государств. Подтвержден факт пребывания в Швейцарии военнопленных армии Австро-Венгрии, а вот информация о русских военнопленных отсутствует. Не содержались в Швейцарии и американцы, поскольку США подписали соглашение с Германией лишь 11.11.1918 г.

Продолжительность и критерии содержания в лагерях для интернированных лиц менялись в ходе войны по мере заключения дополнительных соглашений между воевавшими державами. Так, согласно договоренности между властями Германии и Франции, достигнутой в мае 1917 г., интернированные военнослужащие, начиная с определенного возраста, подлежали репатриации по истечении 18 месяцев пребывания в лагере. Англо-немецкое соглашение, заключенное в середине 1917 г., расширило критерии для интернирования военнопленных: к таковым стали относиться лица, пробывшие в плену более полутора лет и страдавшие от болезни Вишера (т.н. “болезнь колючей проволоки”).

Распорядок в лагере для интернированных лиц был достаточно жестким, ответственность за соблюдение военной дисциплины лежала на швейцарском коменданте. Периодически производилась перекличка, и отсутствующие без уважительной причины могли быть подвергнуты дисциплинарному наказанию, вплоть до краткосрочного заключения. В свидетельствах того времени можно даже найти высказывания о том, что некоторые немцы предпочли бы содержаться в британском лагере военнопленных, чем в Швейцарии!

Интернированные лица, если им позволяло состояние здоровья, занимались физическим трудом в мастерских, изготавливая вещи для продажи населению, а также сельскохозяйственными работами. Вырученные средства шли на улучшение качества их проживания в лагерях. 

Итак, после необходимого исторического отступления вернемся к описанию медали.

Медаль известна в трех вариантах:

1. Большая медаль “Добродетельная Швейцария” (Große Helvetia-Benigna-Medaille) – настольная медаль из серебра диаметром 60 мм. Вручено около 25 экземпляров за особые заслуги в деле заботы о германских военнопленных.

2. Медаль для мужчин: без ленты, но с кольцом для ее крепления по усмотрению награжденного лица, например, на цепочку карманных часов. Диаметр медали – 34,1 мм. Изготавливалась из серебра и посеребренного цинка.

3. Медаль для женщин: с горизонтальной булавкой и ловящим крюком, припаянными к реверсу. Медаль диаметром 34,1 мм изготавливалась из серебра и посеребренного цинка.

На аверсе медали расположена аллегорическая композиция на фоне Альп: сошедшая с трона Гельвеция (персонифицированный символ Швейцарии) в окружении раненых немецких солдат и нескольких гражданских лиц, включая женщину и ребенка. В правой руке она держит блюдо с едой, левую руку протягивает раненному солдату. В верхней части аверса полукругом расположена надпись прописными буквами “Добродетельная Гельвеция” (“Helvetia Benigna”), внизу посередине присутствует клеймо производителя “BHM” (фирма Bernhard Heinrich Mayer, г.Пфорцхайм, Великое Герцогство Баден).

В нижней части настольной Большой медали “Добродетельная Швейцария” слева и справа на ступенях указаны даты начала войны и учреждения медали: 1914 и 1917. У обычных “носимых” медалей эти даты отсутствовали.

В центре реверса в пять горизонтальных строк расположена надпись прописными буквами: “Благодарная Германия в память о мировой войне” (“Das dankbare Deutschland zur Erinnerung an den Weltkrieg”) в окружении лаврового венка, перевязанного снизу лентой. В верхней части расположен равносторонний швейцарский крест с расходящимися от него девятью лучами. У “носимой” медали из серебра в нижней части располагались клеймо производителя и проба серебра (990), у медали из посеребренного цинка оба этих обозначения отсутствовали.

Лента к медали “Добродетельная Швейцария” предусмотрена не была. Для объяснения этого интересного факта требуется еще одно историческое отступление.

До 1848 г. Швейцария славилась своими наемниками, которые нанимались на службу к различным европейским монархам. Испытанными средствами завоевания их верности являлись присвоение им титулов, награждение медалями, а также назначение военных пенсий. В 1848 г. этой практике пришел конец, и единственным государством, куда новое законодательство допускало подобное “трудоустройство” своих граждан, стал Ватикан.

Первая швейцарская конституция в редакции 12.09.1848 г. отменила все государственные медали и ордена для обеспечения равенства своих граждан. С тех пор также действует строгое ограничение на принятие швейцарцами жалуемых им иностранных наград как залог независимости страны от интересов иностранных государств. Так, согласно 12-й статье конституции, награды запрещено принимать и носить депутатам парламента и государственным служащим. Конституция 1874 г. ввела еще более жесткие ограничительные меры, распространив это правило на швейцарских военнослужащих.

Тем не менее, исключения все же встречались, и наиболее известным случаем нарушения конституции стало ношение высшей степени отличия французского Ордена Почетного легиона, Большого креста, швейцарским политиком Гюставом Адором (Gustave Ador, 23.12.1845-31.03.1928), который с 01.01.1919 г. по 31.12.1919 г. занимал пост президента Конфедерации. Во избежание дальнейших нарушений законодательства в 1931 г. правительство запретило всем госслужащим принимать иностранные награды. Депутатов обязали сдать медали, даже если они  были ими награждены до избрания в парламент.

В настоящее время запрет на принятие иностранных наград распространяется на военнослужащих, госслужащих и депутатов. Кавалеры наград, полученных до вступления в должность на госслужбе, обязуются их не носить.

Вышеописанная особенность швейцарского законодательства была довольно изобретательно учтена немцами при учреждении медали “Добродетельная Швейцария”. Так, поскольку лента у медали отсутствовала, то мужчины могли ее крепить к цепочке карманных часов через кольцо, а женщины – носить в качестве броши на платье. 

Helvetia 1