Militär-Verdienstkreuz

Военный крест заслуг

Учрежден 11.12.1879 указом № 74 (Gesetz- und Verordnungssammlung von 1879 Nr.74) герцога Вильгельма Брауншвейгского (Wilhelm August Ludwig Maximilian Friedrich, 25.04.1806 – 18.10.1884) для награждения нижних чинов и унтер-офицеров до фельдвебеля включительно за неоднократно проявленное мужество и героизм на полях сражений.

Военный крест заслуг изготавливался из позолоченного серебра в форме равностороннего тевтонского креста 36х36 мм с расширяющимися концами, на центр которого наложен круглый медальон диаметром 15 мм с шероховатой поверхностью.

На аверсе медальона в две строки расположена горизонтальная надпись прописными буквами “Военные заслуги” (“Kriegs Verdienst”), ниже которой две перекрещенные лавровые ветви.

На реверсе расположена увенчанная короной готическая литера “W” – начальная буква имени учредителя награды.

Лента награды красная с двумя широкими желтыми вертикальными полосами по обоим краям.

Награждения Военным крестом заслуг были прекращены 25.04.1908 г.

С началом Великой войны Военный крест заслуг восстановлен 18.08.1914 г. герцогом Брауншвейга Эрнстом Августом III Ганноверским (Ernst August von Hannover (III), Herzog von Braunschweig, 17.11.1887 – 30.01.1953). Интересно, что указ об учреждении награды был подписан его супругой, герцогиней Викторией Луизой, которая после отбытия Эрнста Августа на фронт в распоряжение 10-го армейского корпуса являлась регентом Брауншвейга. Данное обстоятельство стало предметом переписки между военным министерством Королевства Пруссия (Königlich Preußischen Kriegsministerium) и государственным министерством княжества Брауншвейг (Herzoglich Braunschweig Lüneburgischen Staatsministerium), которая продолжалась вплоть до ноября 1915 г

Критерии награждения Военным крестом заслуг остались прежними – неоднократно проявленные нижними чинами и унтер-офицерами (до фельдвебеля включительно) мужество и героизм в ходе боевых действий.

Внешний вид Военного креста заслуг образца 1914 г. претерпел некоторые изменения. Так, в отличие от своего предшественникам он стал изготавливаться в форме мальтийского креста и стал, таким образом, восьмиконечным. Изменился и вензель на реверсе: литеру “W” в центральном круглом медальоне заменили переплетенные литеры “EA” – инициалы герцога Эрнста Августа.

Военный крест заслуг по-прежнему изготавливался из позолоченного серебра и производился придворным ювелиром Германом Юргенсом (Hermann Jürgens). Сохранилась и расцветка ленты: красная с двумя широкими желтыми вертикальными полосами по обоим краям.

В октябре 1914 г. были изготовлены первые 25 экземпляров награды, однако данные о награждениях Военным крестом заслуг отсутствуют.

Вместе с тем, в том же месяце, 23.10.1914 г. герцог Брауншвейга Эрнст Август учредил новую награду с похожим названием – Крест военных заслуг (Kriegsverdienstkreuz), который вручался военнослужащим в течение всей войны за храбрость в бою.

Militar Verdienstkreuz 1