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Verdienstkreuz für Frauen und Jungfrauen

Cross of Merits for Women and Girls

Instituted on March 22, 1871 by the German Emperor and the King of Prussia Wilhelm I at insistence of his wife, Queen Augusta famous for her charitable activities and patronage of numerous societies that dedicated themselves to nursing care of wounded soldiers.

The Queen addressed Wilhelm I on December 11, 1870 having indicated that the statute of already existed Luisenorden didn’t allow it to be bestowed on desired category of women.

Cross of Merits for Women and Girls was instituted in one class only though the possibility of introducing two classes similarly to the Prussian Iron Cross had been discussed initially.

An award reserved exclusively for women was presented to subjects of Prussia and other states that constituted German Empire. The Cross was issued at the request of the Queen Augusta and upon approval of the King Wilhelm I for outstanding merits and self-sacrifice during nursing of wounded soldiers throughout the Franco-Prussian War (19.07.1870-10.05.1871) and other distinguished services for the benefit of fighting troops as well as their families.

Shape of the cross (33x33 mm) is similar to that of the Prussian Iron Cross. Its obverse has a central superimposed medallion in a shape of an emblem of the Red Cross, i.e. red enameled cross with a thin white enameled border.

Reverse of a cross has an image of a royal crown on its upper arm and two dates “1870-1871” running in two rows on its lower arm. Monograms of Augusta and Wilhelm (“A” over “W”) are situated in the centre of a reverse. All the above mentioned elements of reverse were not covered with black enamel and remained silver.

Cross of Merits for Women and Girls was made of silver and three colors of enamel – black, red and white – were used.

Being an award for women the Cross was worn suspended by a bow on the left part of the chest. Ribbon color was similar to that of the Iron Cross 2nd Class for non-combatants, i.e. white with two black stripes closer to its edges.

Totally 2,962 awards were issued, 43 of which were presented to members of various royal families according to this list.

Ihre Majestät die Kaiserin Augusta, Königin von Preussen
Ihre Majestät die Königin-Witwe Elisabeth von Preussen
Ihre Majestät die Königin-Mutter von Bayern
Ihre Majestät die Königin von Württemberg
Ihre Majestät die Königin-Witwe von Württemberg
Ihre Majestät die verwitwete Königin von Griechenland
Ihre Majestät die Königin der Belgier
Ihre Kaiserliche und Königliche Hoheit die Kronprinzessin des Deutschen Reiches und Kronprinzessin von Preussen, Princess Royal von Grossbritannien und Irland
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Carl von Preussen
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Friedrich Carl von Preussen
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Luise von Preussen
Ihre Königliche Hoheit Maria Theresia, Prinzessin von Bayern, geborene Erzherzogin von Österreich-Este
Ihre Königliche Hoheit Therese Charlotte Marianne Auguste, Prinzessin von Bayern
Ihre Königliche Hoheit Alexandra Amalie, Prinzessin von Bayern
Ihre Königliche Hoheit die Kronprinzessin von Sachsen
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Georg von Sachsen
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Marie, verwitwete Gräfin Neipperg
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Auguste, Herzogin Hermann zu Sachsen-Weimar
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Katharina, verwitwete Prinzessin Friedrich von Württemberg
Ihre Königliche Hoheit die Herzogin Mathilde von Württemberg
Ihre Königliche Hoheit die Grossherzogin von Baden
Ihre Königliche Hoheit die Grossherzogin Marie von Mecklenburg-Schwerin
Ihre Königliche Hoheit die Grossherzogin Alexandrine von Mecklenburg-Schwerin
Ihre Königliche Hoheit die Herzogin Alexandrine von Mecklenburg-Schwerin
Ihre Königliche Hoheit die Grossherzogin von Sachsen
Ihre Königliche Hoheit die Grossherzogin Auguste von Mecklenburg-Strelitz
Ihre Königliche Hoheit die Grossherzogin Marie von Mecklenburg-Strelitz
Ihre Hoheit die Herzogin Caroline von Mecklenburg-Strelitz
Ihre Königliche Hoheit die Grossherzogin von Oldenburg
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Carl von Hessen.
Ihre Königliche Hoheit die Prinzessin Ludwig von Hessen
Ihre Königliche Hoheit die Landgräfin von Hessen-Philippsthal
Ihre Königliche Hoheit die Fürstin zu Hohenzollern
Ihre Königliche Hoheit die Erbprinzessin zu Hohenzollern, Infantin von Portugal
Ihre Hoheit die Herzogin von Sachsen-Altenburg
Ihre Durchlaucht die Fürstin Elisabeth zu Lippe-Detmold
Ihre Durchlaucht die Fürstin zu Schaumburg-Lippe
Ihre Durchlaucht die Fürstin zu Waldeck
Ihre Durchlaucht die regierende Fürstin Reuss jüngerer Linie
Ihre Durchlaucht die Fürstin-Mutter Reuss jüngerer Linie
Ihre Durchlaucht die Erbprinzessin von Schwarzburg-Sondershausen
Ihre Durchlaucht Mathilde, Prinzessin Adolf von Schwarzburg-Rudolstadt
Ihre Durchlaucht die Prinzessin Elisabeth von Schwarzburg-Sondershausen

All award certificates were dated July 18, 1871 as a remembrance of the day of festivities dedicated to the victory of Germany over France. Members of the royal families were issued with a certificate hand-signed by Wilhelm I (allerhöchstes Handschreiben) while other recipients were given a so called Royal patent (allerhöchstes Patent).

Cross of Merits for Women and Girls remained in the family of a recipient after the demise of an awardee. 

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Verdienstkreuz Frauen 1